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躁鬱症的原因與治療


[ 澄 心 診 所 ]


轉載自 陸汝斌 醫師 成大醫院精神部主任

 


是什麼原因造成躁鬱症?因醫學快速的發展,讓我們對躁鬱症有更多了解。

我們已經曉得躁鬱症的病人,不管他是在躁還是鬱的狀態,都是因為腦裡面的某些元素失去了平衡。

當他在躁的時候是因為腦裡有些元素大量增加,相反的鬱期則為腦內元素大量減少,這些元素的改變對我們的神經是一種毒素,會傷害我們的腦細胞。

這種傷害和我們其他的器官受傷害不一樣,器官受到傷害經過一段時間細胞就會再生,但神經細胞一旦受損是沒有辦法再生。

因此精神病患若第一次發病,可能幾週就好了。第二次,往往需要幾個月才會復原。第三次發病可能就要更長的時間才能回復。

若一而再,再而三地發病,往往就難以痊癒。因此,躁鬱症像其他所有的疾病一樣,越早治療越好,否則腦部一但受到損傷,恢復的旅程就越來越困難。

至於躁鬱症是否跟遺傳因素有關?研究證實,躁鬱症主要受遺傳基因影響,並不是因為外在環境的刺激就能造成的。

通常躁鬱症的患者,往往只在第一次的發病時,會告訴你是因為什麼外在因素使他發病,比如說考試失敗或是失戀。

可是以往很多研究發現,有時候病人認為的外在因素,到底是因還是果?

譬如:到底是因為考不好而心情低落,還是因為心情低落所以考不好,這常常難以釐清。

 

換個角度來看,假如談戀愛失敗都會引發憂鬱症、躁鬱症,那可能滿街沒有一個正常的人了。

研究也發現,躁鬱症的特徵是在很早期就會發病,包括連小孩子都有可能會發病。

有些孩子我們看起來很像過動兒,可是我們要注意,過動兒的症狀應該是一直都好動。如果你發現小孩一段時間好動,一段時間不好動,那你都要懷疑他是否屬於早發型的躁鬱症。

另外一點值得注意的是,躁鬱症發作以後如果不給予治療,有些個案過一段時間症狀可能會自動消失,讓大家誤解病已經好了,其實沒有,仍然需要做預防性的治療。

 

如何發現自己或朋友是否得了躁鬱症呢?在沒有發病時要加以預測,常常非常困難。雖然我們每個

人情緒都在波動,但都是有限度的小幅度波動,如果一個人的情緒高低差距太大,高的時候很高,

低的時候很低,雖然沒有達到躁期或鬱期,但如果情緒比較興奮且持續一兩週,或是心情低落持續

兩三週,都需要考慮是不是躁鬱症的前兆。

 

如果有疑慮最好趕快求助精神科醫生,才是正確之道。

 

一般而言,躁鬱症的治療方法是以藥物為主、心理治療為輔。先以藥物幫助病人把腦裡面的元素平衡過來,接下來依病人在哪些部分適應不良,再安排什麼樣的心理治療。

譬如說他可能人際關係不好,就需要人際關係治療。

若他沒有病識感,根本不覺得自己有病,就需要做病識感治療等。

心理治療對於躁鬱症的恢復一定會有所幫助,當然信仰也可能會有幫助,但並不因為有了信仰就因此不會得躁鬱症。

在近二十年間醫學對於躁鬱症或其他精神疾病已經有相當多的認識,分類也越來越清楚。

躁鬱症有許多不同的亞型,這已經是一個非常專業的醫療問題。因此希望國人應該要有開放的心胸來看這個疾病:去了解、去接受,並且要儘早尋求精神科醫師專業的協助,及早發現及早治療,才是正確的途徑。

我要強調的是,很多躁鬱症的病人治療後其實可以恢復得很好,甚至和他發病前一樣正常,可以擔任很重要的決策工作。事實上,病人復原的情況和他是否充分配合治療有很大的關係。

值得注意的是,絕對不能任意自行停藥。以目前醫藥的發達程度而言,藥還不能改變基因,只能讓腦內的元素平衡,所以不能停藥。平均停藥三到六個月就可能會再發病,而且機率很高。


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