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老 年 憂 鬱 症


「澄 心 診 所」

 

隨著醫學發達,台灣已邁入「老年國」之林,

目前六十五歲以上的人約佔全人口的7.2%,大約150萬人,

年老問題逐漸受大家重視,包括老人年金、老農津貼等,

社會福利的出爐,老年人的心理問題與精神疾病也日顯重要,

根據報告台灣地區老年人所患的各類精神疾病中,

以「精神官能症」為第一位,其中又以憂鬱性精神官能症最常見,

終生盛行率約1.3%。

一、憂鬱症的診斷與鑑別診斷

目前精神醫師仍是用症狀描述法作為診斷憂鬱症的方法,

根據美國精神醫學會在診斷統計手冊中提出,

重鬱症的診斷必須符合下列九項症狀中的五項以上。

( 其中必須包括含第一項或第二項兩者一 )且症狀必須持續二週以上。

1. 一天中大部分的時間都很憂鬱,且幾乎天天如此。
2. 對日常活動皆失去興趣。
3. 胃口不佳(體重減輕)或食慾增加(體重上升)。
4. 失眠或過度睡眠。
5. 精神運動激昂或遲滯。
6. 疲勞或失去活力。
7. 無價值感或過度的罪惡感。
8. 思考力、注意力減退或容易猶豫不決。
9. 反覆地想到死亡或有自殺的意念、企圖自殺等情形。

若是憂鬱症狀未達上述重鬱症的標準但已明顯造成個案之社會、

職業功能障礙則屬於「輕鬱症」。

雖然重鬱症與輕鬱症,再臨床症狀表現上並無太大的差異,

只是嚴重度的不同,但重鬱症則較會產生被害妄想,

明顯體重減輕及自殺等情況。

老年人的憂鬱症與年青人的憂鬱症在臨床上表現上略有不同,

老年人在表達憂鬱時較含糊不清,多以身不適及慮病傾向為主,

加上老化過程及老年人的身體疾病原本較多,

造成在鑑別診斷時有困難,

(是老化?是身體疾病?還是憂鬱呢?)。

另外老年憂鬱症患者,常強調自己的認知功能的問題,

記性不好、表現出與癡呆症(癡呆症目前正名為失智症,

以下均以失智症稱之)類似的症狀,易被務診為痴呆,

即所謂假性痴呆,約佔憂鬱症患者的10~15%,

 

兩者的鑑別診斷如下:

1.憂鬱症發病的時間較能確定;失智症則否。

2.憂鬱症患者過去病史中也許有憂鬱症的記錄。

3.憂鬱症的患者常強調其記憶不好;

而失智症患者則極力掩飾自己失智症的問題。

4.憂鬱症病程進行快且不規則,而無日夜差異,

而失智症病程進行緩慢,且日夜較差。

5.憂鬱症的電腦斷層掃描和腦電波檢查較為正常;

失智症則在中末期時會出現異常。

6.憂鬱症患者對問題之反應通常為不知道;

而失智症的患者對問題之反應常為虛談或炎與重複。

7.憂鬱症患者少有神經學檢查上的異常;而失智症則較多。

二、老年人憂鬱症的病因

老年人是人生的另一個階段,老化使腦部的神經傳導物質失去平衡

,腦部結構上的變化,以及身體的疾病(如中風)

均可直接或間接導致憂鬱的產生。

然除了上述生理因素外,心理及社會因素,如失落、孤單、

家庭結構的改變等均可能是老年人憂鬱症的原因之一。

三、老年憂鬱症的治療

1. 生理治療

主要為藥物及電氣痙攣治療(ECT)。

藥物治療以抗憂鬱劑為主,但須注意劑量及副作用,

如三環抗鬱劑常有抗膽鹼副作用,

造成患者口乾、便秘、小便困難、視力模糊、血壓低等現象。


另外三環抗鬱劑會導致心臟傳導問題,

有心臟病的老年人,使用必須非常小心。

新一代的抗憂鬱劑如SSRI或RIMA則較少抗膽鹼副作用,

對於無法忍受三環抗鬱劑副作用的老人家,

可以考慮使用SSRI會RIMA。

抗鬱劑的效果一般须在足夠治療劑量下使用三個星期以上才能出現療效。

因此须事先與病人做好衛教,避免因中途停藥而前功盡棄。

若藥物治療效果不好或併人有強烈的自殺企圖則求迅速治療,

可以考慮使用ECT,其危險性及副作用病不比藥物治療大,

在效果上,約一半的病人會痊癒,另外四分之一有明顯的進步。

2. 心理及社會治療
一般而言,深度精神分析治療並不適合老年人,

而認知行為治療,自我肯定訓練,

支持性心理治療及危機處理較有效果,

因現代家庭結構的改變,獨居的老人越來越多,

很多老年憂鬱症的發生與家庭有很大的關係,

家族幫忙治療在這方面也有一定程度的幫忙。

四、結語
老年憂鬱症很容易復發,且約有1/5 的病人即使接受治療,

也無法完全康復,尤其是併有身體疾病、年紀較晚才發病、

藥物順從性及反應差或有較嚴重的憂鬱症狀者,

均屬預後不良,但比起失智症(目前尚無好的治療方法),

老年憂鬱症仍有不錯的療效。

所以家屬應特別注意當家中的銀髮族出現許多身體不適的抱怨,

但經內外科檢查均無特殊病因時,請不要忘記憂鬱症的可能性,

尤其併有心情鬱悶、煩躁、不安、失眠、胃口差時,

更應及早到精神科門診作進一步評估,早期診斷,早期治療。

轉載自精神科 廖以誠 醫師

 

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